Blog: la bottega di Manuzio

Giorgio Baffo e la Gran Sultana

  Si presume fosse bellissima, e anche scaltra e intelligente, la giovane veneziana che da schiava divenne la favorita del sultano Amurat. Oltretutto, pare che tra Giorgio Baffo e la Gran Sultana ci fosse un legame: ne parlano Guido Fuga e Lele Vianello in Corto sconto. Itinerari fantastici e nascosti di Corto Maltese a Venezia: Giorgio Baffo [noto poeta libertino (1694-1768) ndr] amava vantare fra le sue…

Gatti di Venezia

  Fino a qualche anno fa era frequentissimo incontrarli in giro, randagi liberi di gironzolare, nei campi e tra le calli. Oggi sono pressoché scomparsi, ma per secoli i Gatti di Venezia sono stati alleati insostituibili degli abitanti. La ragione la si scopre facendo un passo indietro nei secoli ed ha a che fare con navi, ratti e pestilenze:     Verso la…

La storia di Biasio

  Una delle vicende più cupe e spaventose nella memoria dei veneziani è la storia di Biasio. La ricordiamo attraverso il racconto di Guido Fuga e Lele Vianello in Corto sconto. Itinerari fantastici e nascosti di Corto Maltese a Venezia.    La Riva dei Biasio prende il suo nome dal “luganegher” Biasio, venuto dalla Carnia a stabilirsi qui, il luganegher è il venditore…

Vita sulle galee

  Per avere un’idea di come si vivesse sulle galee del XVI secolo, basta leggere la cruda narrazione di un testimone dell’epoca riportata qui di seguito. La vita sulle galee del re di Spagna Filippo II viene descritta dal suo fratellastro don Juan de Austria, al tempo in cui era comandante della flotta della cristianità nella battaglia di Lepanto contro i…

Il Bucintoro? Battello pesante, mal proporzionato

A John Moore (Lettres d’un voyageur anglois, 1782) non sfuggono le caratteristiche tecniche della più famosa imbarcazione veneziana: magnifico all’aspetto, il Bucintoro può riservare delle spiacevoli sorprese se messo in mare in determinate condizioni meteorologiche. Ecco come lo descrive:   Il Bucintoro è sotto una loggia coperta, e non viene portato fuori che per la solennità. E’ costruito in modo…

Venezia vivace e cosmopolita

Una Venezia vivace e cosmopolita è quella descritta da Giuseppe Gorani nel suo Mémoires secrètes des Cours et des Gouvernements (1793):   …Ciò accresceva la vivacità che del resto regnava un tempo in tutti i quartieri di questa città rumorosa e al tempo stesso estremamente varia e piacevole. In nessuna altra parte gli stranieri affluivano in così gran numero come in…

Il Ponte di Rialto, un “miracolo del mondo”

  Johann Kaspar Goethe (Italienische Reise) descrive le singolarità della città di Venezia, soffermandosi tra le altre cose sul ponte di Rialto, un “miracolo del mondo”. Così lo descrive:   …Se io volessi comunicarle tutte le singolarità di questa città, sì ampiamente come ho fatto fin adesso, non avrei tempo che basti per scriverle, ed anzi non saprei se meriterebbe sempre…

Mathilde Wesendonk, musa ispiratrice di Richard Wagner

  Nata nel 1828, moglie del commerciante Otto Wesendonck, suscitò una profonda passione in Richard Wagner, tale da ispirargli opere fondamentali come Tristano e Isotta. Donne Inspiratrici di Edoardo Schuré consacra un intero capitolo a Mathilde Wesendonk, musa ispiratrice di Richard Wagner, di cui sotto si riporta l’incipit:    “I conoscitori della letteratura wagneriana non ignoravano da gran tempo che un amore…

Imperatrice anonima, prob. Ariadne

Mogli – imperatrici, sovrane, dogaresse – insomma le first ladies dell’epoca: figure femminili associate a uomini di potere, di cui si trova traccia nell’arte   Nella tavoletta di un dittico imperiale in avorio di fine V-inizio VI secolo appare l’immagine di un’imperatrice bizantina. Si tratta probabilmente di Ariadne, moglie di Zenone e successivamente di Anastasio I, morta nel 515. L’imperatrice…

Maria della laguna. Una campionessa veneziana del remo

  Il nome di Maria Boscola da Marina, campionessa veneziana del remo nel Settecento veneziano, ricorre poco nelle cronache: di lei non si sa quasi nulla. Ma al Museo Correr di Venezia si può ammirare un suo ritratto, con in mano le bandiere vinte ai remi della sua barca. Un ritratto che ha ispirato Alda Monico in questo romanzo di ambientazione…